Retos y desafíos lectores 2016

¿Hola? ¿Sigue alguien ahí? No he venido a quitar las telarañas, ni a barrer todo el polvo que esta por las oficinas de Plusbits, sólo vine a limpiar mi lugar y a dejarles el compilado clásico de Retos y desafíos lectores 2016. Los lectores más viejos sabrán de que hablo, pero a los nuevos y despistados les explico:

Cada año en los primeros días -si me tarde- con dedicación y paciencia juntamos los retos y desafíos que otros bloggers lanzan, estos retos como dice el titulo son exclusivos para lectores o para aquellos que necesiten una motivación para leer. Incluso para aquellos que necesiten refrescar su repertorio de lecturas este año.

Así que aquí vamos con los cinco retos y desafíos elegidos para este 2016, si ustedes se inscribirán en alguno pueden hacérnoslo saber. Algunos de nuestros autores se meterán a varios, así que podemos compartir la experiencia.

 

#HombresPortagonistas

reto HP

Este reto de El final de la Historia hasta  me ha planteado volver a leer, durante los últimos años había demasiadas mujeres protagonistas en mis libros . No es que todos fueran malos, pero llego un  punto en el que los hombres parecían relleno y este reto me parece perfecto para quien se sienta así , que quiera un respiro de las Katniss que salen de abajo de las piedras. Y bueno me arrepentiré pero me apuntaré. Yo lo sé.

 

África en 8.000 kilómetros

reto-africa-banner-grande

Este reto va para convertirse en clásico, esta en todos lados y debes hacerlo. Un kilo de libros dio en el blanco escogió un país rico en cultura y diversidad, extenso y con grandes interrogantes sobre la vida. Porque habremos quienes  no nos conformamos con documentales o películas, un libro siempre será un retrato más apegado al mundo donde se desarrolla.

Así que a googlear y buscar hasta debajo de las piedras libros africanos y armar una ruta de viaje.

 

Si lo compraste…

silocompraste

Este reto de Estrella en Potencia es  más clásico aquí que nada, ya saben de que va no comprar libros hasta no haber leído los que compraste antes – o te falten muy muy pocos- para compradores compulsivos que intentan dejar de gastar en libros cuando aun no han leído los que compraron hace un año -o más. En este uno de nuestros colaboradores entro el año pasado, como lo han de imaginar fallo estrepitosamente.

 

Book and movie

Book_movie_reto2016

Otra que repite año es Book Eater pero esta vez con un reto diferente, va de películas y libros. Como lo pueden imaginar va de leer el libro con su adaptación se seguirá en blogs si tienen o por Twitter bajo el hastag #BookandMovie . Así que este es un reto para los que gustan de leer y del cine , pero por sobre todo no tienen miedo a las decepciones de las adaptaciones o al fracaso de las novelizaciones de un filme. Les ayudamos, Abyss de James Cameron y Scott Card es parte de las segundas para que no solo lean adaptaciones .

 

Este año por primera vez agrego este, de Pop Sugar. No por falta de retos originales, si no por el hecho de que este año si me ha gustado, no lo he visto tanto en redes como el del año pasado y merece su oportunidad. Eso si , estos no son los únicos, son los que creo que les llamaran más la atención a ustedes , pero si buscan otros más las chicas que estuvieron en esta entrada el año pasado renovaron las ediciones de sus retos. 

También nuestra colaboradora Nea Poulain en su blog personal tiene algunos a los que ha decidido apuntarse y pueden si son suicidas, incluye retos para leer en inglés y esperemos que este año ella y ustedes los cumplan si se anotan (y nos avisan)

reading challenge

Our Shared Shelf: el club de lectura feminista de Emma Watson

¡Emma Watson ha empezado un club de lectura! Sí, mucha gente se ha vuelto loca por eso últimamente desde que Emma anunció que quería crear un club de lectura feminista, pero que no le ocurrían nombres. Desde eso han pasado apenas seis días y ya hay más de 70 mil personas unidas al club de lectura en Goodreads. Definitivamente, el proyecto está teniendo éxito.

El grupo, bautizado como Our Shared Shelf (Nuestra estantería compartida) está abierto a toda persona que desee unirse y se encuentra alojado en Goodreads, la red social para lectores más grande e incluso hay un mensaje de Emma invitando a las personas a unirse y contando que fue lo que la llevó a crear el Club de Lectura:

 

Queridos lectores:

Como parte de mi trabajo en ONU Mujeres, he empezado a leer tantos libros y ensayos sobre igualdad como caen en mis manos. ¡Hay cosas fascinantes allá afuera! Divertidas, inspiradores, tristes, reflexivas y empoderadoras. He descubierto tanto que, a veces, siento que mi cabeza está a punto de explotar… He decidido empezar un Club de Lectura Feminista, ya que quiero compartir todo lo que he aprendido y oír sus opiniones también.

[…]

Si lo desean, pueden unirse y participar. Todos son bienvenidos, ¡me siento honrada!

Emma x.

El primer libro escogido es My Life on The Road, publicado por la activista Gloria Steinem a sus 81 años, contando cómo llegó a convertirse en la persona que es y lo que la ha llevado a vivir “de paso”, viajando, aprendiendo, escuchando y creando cambio en el mundo.

Ahora bien, ¿qué hay realmente en el club de lectura, además de mucha gente? Pues mucho caos. La avalancha de gente que ha llegado, y seguirá llegando, es capaz de hacer explotar tus notificaciones en Goodreads si cometes el error de dejar las notificaciones prendidas si es que te unes. Algunas personas han intentado crear un poco de orden en el caos, pero en su mayoría, lo que hay es caos, a pesar de la amabilidad de casi todo el mundo. Gente de casi todas partes del mundo (aunque mayoritariamente Estados Unidos y Europa) se ha unido. Algunos, supongo, sólo movidos por la curiosidad; otros realmente interesados; otros más, imagino, sólo porque Emma Watson lo ha creado y son sus más grandes fans.

Sin embargo, entre todo el desorden, algunas personas han propuesto temas interesantes, han surgido algunos debates entre algunas personas y hasta algunas discusiones acaloradas. Sobre el libro aún no se ha hablado, por supuesto, porque la gente está leyéndolo, consiguiéndolo o esperando a que le llegue porque ya lo ha ordenado online. Yo he dado sólo una visita por encima e incluso hay un tema especial para hispanohablantes, pues algunas personas tenían esperanzas de encontrar el libro en español (que no, aun no está traducido).

Así que ya saben con lo que se van a encontrar si acaban uniéndose: caos, mucha gente amable y muchas, pero muchas discusiones sobre feminismo (y algunos otros temas de actualidad).

Our Shared Shelf
Imagen del grupo en Goodreads

 

Coraline, Neil Gaiman | Reseña

Al día siguiente de mudarse de casa, Coraline explora las catorce puertas de su nuevo hogar. Trece se pueden abrir con normalidad, pero la decimocuarta está cerrada y tapiada. Cuando por fin consigue abrirla, Coraline se encuentra con un pasadizo secreto que la conduce a otra casa tan parecida a la suya que resulta escalofriante. Sin embargo, hay ciertas diferencias que llaman su atención: la comida es más rica, los juguetes son tan desconocidos como maravillosos y, sobre todo, hay otra madre y otro padre que quieren que Coraline se quede con ellos, se convierta en su hija y no se marche nunca.

Coraline

Voy a partir de la premisa que todo el mundo sabe de la existencia de Coraline porque conocen la película o conocen a Neil Gaiman. Lo primero que tengo que decir sobre este libro es que, si creen que es un libro sólo para niños, están muy equivocados. Es uno de los libros más macabros que he leído en mucho tiempo y he leído muchas cosas extrañas, apto para niños, adolescente y adultos. Me enamoré de Gaiman por la manera en que describe el ambiente en unas pocas líneas y es capaz de darme escalofríos. Porque no estoy segura sobre si considerar este libro un libro de terror, pero sí es una historia que, por momentos, da bastante escalofríos.

coraline

Ahora sí, como dijo Jack el Destripador, vamos por partes. La trama es muy simple y eso juega en favor del libro: Coraline acaba de mudarse y se aburre; sus padres no le hacen demasiado caso porque tienen otros asuntos y ella acaba contando todas las puertas y ventanas de su casa hasta dar con una extraña puerta cerrada y tapiada. La curiosidad le gana y descubre que, detrás de esa puerta, hay un maravilloso mundo donde la comida es más rica, los juguetes más entretenidos y tiene Otra Madre y Otro Padre dispuestos a jugar con ella todo el tiempo. Todo parece maravilloso. La premisa es así de simple y viene aderezada con grandes personajes, como un gato que puede ir de un mundo a otro, dos viejitas que solían actuar y un hombre raro que entrena un circo de ratones.

Coraline2
La Otra Madre

 

Pasando a los personajes, estos están bien dibujados y desarrollados, aunque tengan papeles menores. Podemos adivinar su personalidad por su forma de actuar y uno de las peculiaridades que casi nadie llama Coraline a Coraline y confunden su nombre con Caroline. Mi favorito fue el gato y la Otra Madre, que es una gran antagonista.

Además, si les interesa, es un libro muy fácil para leer en inglés. El lenguaje es simple, el libro es cortito y la historia es de esas historias que te mantienen pegado a la silla, lo que le podría resultar bien a todos aquellos que quieran practicar un poco su inglés. Además de que la narración no es plana, y la autoridad narrativa tiene los pantalones bien puestos: nada de ir dando tumbos por allí y por allá. La historia sabe exactamente hacia dónde quiere ir y no se toma desvíos ni mete relleno por todas partes.

coraline_5

¿Conclusión? Este es un libro sin duda recomendado. Por supuesto no les voy a decir que lo tienen que leer, pero por si alguna razón les interesa el Neil Gaiman, este es un buen libro para empezar a leerlo. También si quieren practicar en inglés, leer algo más sencillo después de libros muy complicados o yo que sé. Este libro tiene mi aprobado: buenos personajes, buena trama, buena premisa, buen desarrollo y un buen descenlace. Es un libro redondo, cerrado, que no necesita nada más. Totalmente recomendado.

Memorias de Idhún, doce años después | Reseña

La primera vez que leí los libros de Memorias de Idhún, unos tabiques de cuidado que me compraron para que me tardara en leerlos, no tenían aun mucho tiempo en México y, de hecho, el ultimo de la trilogía, tenía apenas tres años de publicado. Eran todavía la novedad y yo acababa de conocer a Laura Gallego y todo libro que tuviera un poco de magia me entusiasmaba mucho. Mucho, pero mucho tiempo después los releí para ver si realmente se merecían estar entre mis libros favoritos y pues me encontré con algo que no recordaba exactamente. Una buena trilogía, sí, pero quizá no una obra maestra como quise ver en un principio.

Para empezar, Idhún es un mundo fantástico increíblemente cuidado, que nos presentan muy lentamente. Nada de sopetón, no. Aprendemos al mismo tiempo que Jack, el protagonista, que se topa con que hay algo especial en él cuando, una tarde tienen un presentimiento y corre a casa sólo para encontrarse con que sus padres han sido asesinados por un misterioso chico poco mayor que él con unos ojos azules hipnóticos. Sin embargo, antes de que tenga oportunidad de matarlo a él, aparecen dos jóvenes que lo rescatan, Alsan, un caballero, y Shail, un mago y lo llevan al Limbad, un pequeño mundo intermedio entre Idhún y la Tierra. De un momento a otro, nos preguntamos mil cosas: ¿por qué el chico de los ojos azules quería matar a Jack?, ¿qué demonios es Limbad?, ¿qué demonios es Idhún o qué demonios tiene que ver Jack con todo eso? y, finalmente, ¿por qué parece estar tan traumado que no reacciona ante la muerte de sus padres con suficiente emoción? No, en serio, esa duda todavía me carcome. Durante los primeros capítulos, cada que el narrador narra desde el punto de vista de Jack, tiene severos problemas para retratar esa emoción en particular, quizá porque ni siquiera los lectores podemos sentir pena por los padres asesinados: ni siquiera los conocíamos. Pero dejando de lado esos detalles, la historia fluye.

mapa de idhún

Así que, poco a poco, vamos averiguando que es Idhún y por qué el portal que va hacia Idhún está cerrado: hace algún tiempo, los tres soles y las tres lunas de Idhún salieron al mismo tiempo y Ashran, el Nigromante, uso la magia de la conjunción astral para matar a todos los unicornios y a todos los dragones de Idhún y, al mismo tiempo, abrirle la puerta a los sheks, horribles y mortíferas serpientes aladas que, desde entonces, gobiernan Idhún. Y allí, el Limbad, está la resistencia formada por un mago, Shail, un caballero, Alsan y un niña de la tierra que puede hacer magia para curar: Victoria. Una resistencia bastante penosa, porque, aunque su misión parece ser evitar que Kirtash siga matando a los Idhunitas exiliados en la tierra, además de buscar un báculo mágico, un unicornio y un dragón, les va bastante mal.

El primer libro es un poco lento, al menos en comparación con los demás, pero acción y descubrimientos no le faltan. Tampoco romance, por supuesto. El desarrollo de los personajes se va apreciando conforme la historia avanza: Jack va camino a convertirse en un caballero, o al menos un buen espadachín entrenado por Alsan, Victoria… bueno… ella no cambia mucho. A decir verdad, no cambia casi nada en tres libros, sólo se limita a estar allí y a participar en las escenas románticas y de Acción. Aunque, por supuesto, el cambio más evidente y menos explicado de toda la trilogía lo tiene el misterioso (y guapo) asesino de los ojos azules: Kirtash. Cuando releí la trilogía no sabía si era un personaje hecho para agradar a la una gran parte del público femenino (la que no estaba demasiado impresionada por los ojos verdes y los pelos rubios de Jack) o simplemente era un intento fallido del chico malo. Eso no hizo que me dejara de gustar menos, pues Kirtash, después de su desarrollo extraño en el primer libro, acaba volviéndose un personaje con los objetivos más congruentes y más humanos que casi todo el mundo en la saga.

2016-01-05 15.06.20

Conforme avanzan los libros, vamos conociendo a más y más personajes, pareciera que sería imposible recordarlos a todos, pero Laura Gallego sabe crearlos bien, de manera que sus lectores los recuerden, aunque sea por rasgos muy típicos. Hay hadas buenas y hadas malas, como Gerde, sheks que están con Ashran y sheks que sólo se apoyan a sí mismos, celestes de piel azul que poseen el poder de la empatía y son los que más han sufrido con la guerra, reinos humanos que, poco a poco, se han ido rindiendo a Ashran, el Nigromante (un sobrenombre al que, sinceramente, no hace justicia), yans que habitan el desierto del sur que hablan muy rápido, tienen la piel morena y se cubren el rostro y gigantes al norte a los que la guerra les da exactamente igual: ellos siguen en lo suyo. Es un mundo que tiene un ambiente medieval muy bien desarrollado, que no necesita hacer uso de muchas criaturas ya conocidas o popularizadas por Tolkien (elfos o trolls, por ejemplo), para sostenerse en pie. La originalidad siempre se agradece.

2016-01-05 15.04.38Laura Gallego también sabe resolver los líos en los que mete a sus personajes sin hacer uso de recursos como los deux-ex-machina, donde el autor simplemente salva a todos por arte de magia y cada una de las seis partes de la saga (cada libro está dividido en dos partes) tiene un final redondo para la mayoría de los problemas que los personajes enfrentaron en esa parte, dejando las interrogantes justas para seguir avanzando en la historia. A veces, sin embargo, no queda demasiado claro hacia donde pretende ir con algunas escenas y el tercer libro está, directamente, lleno de relleno en algunas páginas. Acaba resolviéndolo todo de manera más o menos satisfactoria, pero estoy segura de que el tercer libro, mínimo, podría tener cincuenta páginas menos.

Y mientras que, en estos libros, la acción y la fantasía son el fuerte de Laura Gallego… las relaciones amorosas entre los personajes son las que sufren un poco. Algunas nacen de la nada y otras cuando, llevan dos libros y medio de desarrollo sufren un retroceso y acaban explotando por una taque de celos, cuestión con la que, creíamos, Laura Gallego había lidiado capítulos y capítulos atrás.

2016-01-05 15.07.11La manera de presentar la relación entre los personajes parte de una premisa interesante, sin duda. Tenemos un triángulo amoroso que no se resuelve por una elección dolorosa y ninguno de los chicos en los extremos manipula a la chica de manera abusiva para que lo elija a él. De hecho, los dos protagonistas chicos, Jack y Kirtash, están decentemente desarrollados (aunque llegan a existir ciertas escenas donde parece que les hicieron lobotomía) y sus objetivos son claros a lo largo de la saga; se convierten en personajes interesantes porque son contrarios y tienen que aprender a tolerarse, así que vemos el desarrollo. Victoria, la chica, por el otro lado… diría yo que es un caso perdido, pero tengo que reconocerle, que, de los tres, es quien está dispuesta a llegar más lejos por quien dañe a alguien cercano a ella, incluso si lo hace alguien a quien ella ama, lo que le da una moral que valdría la pena desarrollar y unos objetivos inconscientes que la hacen parecer menos plana. Lejos de eso, no tiene nada más.

La narración tampoco ayuda mucho, Laura Gallego tiene una sola voz narrativa, incapaz de seguir el ritmo de todos los puntos de vista con los que nos bombardea. Puede mostrarnos las emociones más profundas de sus personajes, narrar la acción y hacer buenas descripciones del mundo en donde estamos parados, pero no hay una distinción clara entre un personaje y otro. La diferencia más clara se ve entre los protagonistas, Jack y Kirtash que son polos opuestos y suenan exactamente igual (y la cosa no varía en el resto de los libros de Laura, con la sola excepción de Dos velas para el diablo).

A pesar de sus defectos, Memorias de Idhún tiene muchas cosas que vale la pena rescatar y es una saga entretenida. Si les gusta este tipo de fantasía y están dispuestos a leer estos tabiques, definitivamente, recomiendo que lean los libros porque no son libros que aburran. Me hubiera gustado que Laura aprovechara un poco más pata ahondar en la moral de sus personajes y los desarrollara más en ese sentido, en vez de hacer una distinción tan clara entre bueno, malo y neutral como la que nos presenta, pero bueno, a lo mejor le estoy pidiendo peras al olmo.

Fangirl, Rainbow Rowell | Reseña

Desde el momento en que anunciaron este libro y la trama, no supe que pensar. Conocía a Rainbow Rowell, pero no la había leído, sólo me habían recomendado Eleanor & Park de pasada (libro que aún no leo por temor a decepcionarme); sin embargo, este libro me pareció, desde el primer momento, un producto del marketing, con un público muy claro: todas las chicas que son como la protagonista, Cath, las fangirls, que pasan más tiempo pensado de mundos ficticios que en el real, son tímidas y no tienen nada mejor que hacer que escribir fanfiction juntando a los personajes de sus libros favoritos. Me pareció una idea ambiciosa, que podría resultar muy bien si se desarrollaba, a pesar de que pareciera estar hecha sólo por el marketing y las ventas y me dejé llevar a la hora de leerlo. Gran error. Porque me estrellé con algo muy diferente a lo que pensaba que sería este libro.

 

Para empezar, nunca he sabido si identificarme como fangirl. No me gusta la palabra. Me parece que encasilla en un estereotipo poco favorecedor a personas realmente apasionadas a algo (grupos de música, libros, películas, series, etcétera), pero entiendo porque las personas eligen identificarse con ella. Hay un cliché que rodea a la palabra, sobre todo cuando se le relaciona con libros: chicas muy tímidas, con pocos amigos, que prefieren pensar en mundos y personajes ficticios que en el real, que prefieren leer o quedarse en casa a salir de fiesta, que no se preocupan demasiado por su aspecto personal o su ropa y en general no son superficiales. Tampoco me gustan los estereotipos. Es muy fácil encasillar a gente muy diferente en ellos y convertirlos en clichés, sin admirar su diversidad y sus diferencias.

Y este es justo el problema del libro: que pretende acercarse a las chicas a las que va dirigido con el cliché más reconocible de una fangirl. Cath y Wren son hermanas gemelas. Idénticas, exceptuando que Wren ha decidido cortarse el cabello y que no quiere ser la roomie de Cath en la universidad, pues quiere ser un poco más independiente. Cath se lo ha tomado totalmente a pecho y no importa la cantidad de veces que Wren le asegure que no dejaran de ser hermanas y que podrán pasar mucho tiempo juntas aún así, ella no lo cree y la perspectiva de ir a la universidad no la anima ni un poco. Cath es muy tímida (y cuando digo muy tímida lo digo en un nivel extremo: pasa casi una semana comiendo barritas energéticas simplemente porque no se atreve a preguntar donde está la cafetería) y por lo que está realmente apasionada es por Simon Snow, y el fanfiction de Simon Snow.

 

El asunto de Simon Snow es curioso, primero porque rebasó a Rainbow Rowell de una manera que quizá no esperaba y la ayudó a vender muchos más libros, pues por la fama que se creó, acabó escribiendo el fanfiction de Cath: Carry On. Simon Snow es una saga de libros ficticia sospechosamente parecida a Harry Potter… más bien: brutalmente parecida a Harry Potter. No sé si fue a propósito o no, pero me inclino a pensar que sí, aunque sea un poco malpensada. El detalle no me molesta en lo más mínimo, pero me resultó curioso.

La novela tenía todo, ¡todo!, para gustarme: una protagonista con rasgos con los que me podía identificar, una clase de conflicto (que realmente nunca llegó a tal) y mucha, pero mucha plática sobre fanfiction. Y aún así, no me gustó. Le achaqué ese problema a varias cosas mientras la estaba leyendo, pero al estrellarme con el final del libro me di cuenta de realmente qué estaba pasando: es un libro acerca de nada. Un libro que está narrado con una prosa extraordinaria, sí, no lo niego, pero finalmente, un libro acerca de nada. Tiene algunos intentos de conflicto (el “robo” de un manuscrito a Cath, la aparición de su madre, la separación de Wren) pero ninguno es lo suficientemente fuerte o está bien desarrollado como para sostener el clímax del libro.

 

Por otro lado, los personajes llegan a ser un problema porque no parecen muy bien desarrollados, sobre todo Cath. En más de 400 páginas, no se aprecia un cambio significativo en ella, salvo la existencia de un novio. Como personaje, podía tener mucho potencial, durante todo el libro, Cath se llena de contradicciones, comete errores, definitivamente es humana. Pero nunca tiene un crecimiento o un cambio; más bien son los demás personajes los que tienen que, por fuerza, adaptarse a ella, por decirlo de alguna manera. En el caso de Wren es casi absurdo. Wren también es un personaje que está bien construido en un principio: quiere más independencia, ir a fiestas, conocer chicos, todo lo cual parece perfectamente normal para una estudiante universitaria. Sin embargo, la manera en la que, de alguna manera, siempre acaba siendo la antagonista de Cath es algo que no comprendo. Incluso el narrador parece reprobar su ejemplo y decirnos que la que está bien es Cath (cuando no necesariamente lo está).  Y yo valoro mucho que el narrador no se meta a explicarme cómo debería ver las cosas en una novela, siento que yo puedo hacer eso por mi misma.

En fin, es una novela que, a pesar de tenerlo todo, al menos para mí, se estrelló con mucha fuerza sobre el pavimento. Aún así, si les interesa, se las recomiendo, seguro alguien puede encontrar lo que yo no encontré en el libro y entretenerse con ella. Quizá yo quería algo diferente, esa clase de libros que te dan puñetazos en la cara y este no parece ser lo suficientemente valiente como para atreverse.

Reckless, o por qué amo a Cornelia Funke | Reseña

Mi amor por Cornelia Funke no es secreto ni nada nuevo. Cornelia llegó a mi vida cuando el Fondo de Cultura Económica decidió sacar ediciones más económicas de sus libros, que agonizaban porque Siruela los tenía tan caros que no podías ni soñar en comprarlos. Desde entonces, hemos tenido un idilio: a mí me gustan la mayoría de sus personas (exceptuando Muerte de tinta) y los compro todos religiosamente mientras van saliendo. A Reckless ―al menos a su primera parte― me lo encontré casi de casualidad; desde la portada no se parecía a nada que Cornelia Funke hubiera escrito antes, aunque en la sinopsis había un rastro de aquellos mundos fantásticos que tiende a crear. Su protagonista, sin embargo,esta vez es un adulto y uno con el que puede resultar difícil idenfiticarse. Jacob Reckless es un cazatesoros que no tiene muchos escrúpulos a la hora de engañar a los gobernantes, robar y salirse con la suya. Desde los doce años se escabulle al mundo detrás del espejo que estaba en el despacho de su desaparecido padre y se construye una reputación bastante buena (o mala, según a quién preguntes) como cazatesoros.

reckless

Sin embargo, sus problemas empiezan cuando Will intenta seguirlo detrás del espejo y acaba, de alguna manera «infectado» por la piel de los goyl, criaturas con piel de piedras preciosas, ónix, amatista y como la piel de Will, jade. Cornelia Funke no nos explica nada de su mundo antes de empezar a contarnos la historia, no, nos da un puñetazo en la cara con él. Uno de esos raros puñetazos en la cara que acaban sintiéndose bien, porque la experiencia es diferente, vamos descubriendo el mundo conforme la historia avanza, sus leyendas, sus cuentos, su geografía y sus problemas políticos. Nos encontramos ante un mundo donde nadie rescató a la Bella Durmiente y la enfermedad de Blancanieves ―que abandonó al príncipe por uno de los enanos― es algo serio. Es un mundo escalofriante pero, de alguna manera, atrayente. Uno de los puntos a favor que me encontré es que no estamos ante el típico mundo medieval de los libros de fantasía épica, estamos más bien ante un mundo en el que se respira un aire Victoriano con los primeros avances de modernidad… ¡incluso hay aviones rudimentarios!

Cornelia Funke es fantástica a la hora de sumergirnos en la historia de los dos hermanos, Jacob y Will Reckless, acompañados por Fux, la fiel cambiaformas que sigue a Jacob y le ha salvado la vida más de una vez y Clara, novia de Will, dispuesta a ir hasta el fin del mundo para recuperar a la persona que ama. El elenco de personajes es siempre variado, desde los más detestables cobardes, los villanos más horripilantes y las amantes más manipuladoras, como el Hada Oscura, que ha convencido a Kami’en, Rey de los Goyl, las criaturas con piel de piedras preciosas, que salga a la superficie y conquiste las tierras humanas. Entre tal elenco, Cornelia Funke va hilando una historia mucho más complicada de lo que parece en un principio y, poco a poco, entre las motivaciones de todos los personajes, sus contradicciones, las relaciones que entablan, vemos como se va tejiendo una historia de dimensiones monstruosas.

fux
Ilustración el libro, Fux

La prosa de Cornelia Funke es tan envolvente, tan poética a veces y capaz de reflejar los sentimientos de todos los personajes y darle humanidad incluso a los más inhumanos, como los son las hadas, que no puedes parar de leer. No importa lo mucho que odies al personaje o que le desees una muerte lenta, quieres saber qué pasa. Al menos, a mí me ocurrió así. La narrativa cambia un poco con respecto a sus otros libros (El jinete del dragón y la trilogía del Mundo de Tinta), aquí parece más adulta, como sus personajes, llenos de dilemas y contradicciones.

sombras vivientesToda la historia tiene su propia mitología y, en tres libros, sientes que conoces muy poco en realidad, que el mundo es tan basto, que necesitarías libros enormes para conocer toda la mitología, las leyendas y las historias. La magia en el mundo de Cornelia Funke es engañosa y las brujas pueden ser buenas o malas, existen los devorahumanos, padres que cambian el rostro de sus hijos por uno más bello si no les gusta demasiado aquel con el que nacieron, temibles Baba Yagas que ponen el cráneo de aquellos que han osado robarles en la puerta de sus casas. Las hadas, bellas criaturas que hacen a los hombres perder el sentido común, no se quedan atrás. El Hada Oscura es parte de las intrigas palaciegas en los libros, la responsable que Will Reckless tenga piel de jade, sin embargo, no es lo peor entre las hadas, que odian sentirse traicionadas y están muy dispuestas a usar a sus amantes en su beneficio. Los objetos mágicos están por todas partes, alfombras, ballestas encantadas, supuestas campanas que devuelven la vida a los muertos… Muchos, en el mundo de Reckless, pagarían sumas extraordinarias de dinero por poseer alguna de aquellas maravillas.

el hilo de oroAdemás, la trama siempre tiene un ritmo trepidante, nunca le proporciona un descanso al lector. Incluso cuando los personajes parecen alcanzar un descanso están ocurriendo cosas, las intrigas avanzan, hay traiciones en cada esquina. Estos libros me recuerdan un poco a la fantasía que últimamente me cuesta trabajo encontrar. Fantasía llena de acción, personajes que se salen de los prototipos del príncipe encantador y la damisela en apuros. Los libros resultan un soplo fresco, siempre con nuevas incógnitas surgiendo. Con Cornelia Funke, siempre se tiene la impresión de que la historia es mucho más complicada de lo que te está mostrando, pero al leer, nunca se siente demasiado enrevesado, gracias a la manera tan simple que tiene de narrar y lo fácil que se pone en la piel de sus personajes.

Durante tres libros ocurren muchas cosas y es agradable ver como los personajes van cambiando y se van desarrollando. Los cambios son demasiado evidentes en todos. Nunca se sienten demasiado bruscos, pues vemos como van madurando conforme la historia avanza, como tienen remordimientos o, por el contrario, los pierden. Ningún personaje permanece igual durante los tres libros, ni siquiera los secundarios, que tienen un desarrollo, aunque este sea menor.

reckless mapa2

Y ya, antes de que siga yo hablando demasiado, sólo me falta decir que la edición de los libros, con las ilustraciones y los mapas de la autora es preciosa. Las ilustraciones aparecen al principio de todos los capítulos y siempre tienen relación con este. Realmente mi única queja con respecto a los libros es que, por alguna razón desconocida para mí, eligieron dejar la puntuación de todas las comillas a la manera inglesa ¡y estamos hablando de un libro en español! Pero de todos modos, eso no empaña demasiado la lectura, porque lo importante es la historia que Cornelia Funke está por contar. Existen tres libros publicados: Reckless, Sombras Vivientes y El hilo de oro, pero habrá, al menos, dos más. A estos personajes todavía les queda mucha vida.

reckless mapa1

Nimona: de web cómic a novela gráfica | Reseña

Noelle Stevenson atrajó la atención de la gente en internet hacia 2011 gracias a The Broship of the Ring y que probablemente conozcas porque es la artista que dibujó la hermosa portada de Fangirl, de Rainbow Rowell. Había publicado algunas tiras cómicas en internet, pero Nimona es su gran salto hacia el papel, su primera novela gráfica y ciertamente es una novela gráfica muy peculiar. Nimona es una shapeshifter, en cristiano, una cambiaformas que se presenta en la guarida de Lord Ballister Blackheart, el villano más conocido, para que la acepte como ayudante. Nimona literalmente puede convertirse en cualquier animal o persona, desde un inofensivo ratón, hasta un gran dragón y ese es un poder realmente útil para un villano como Lord Ballister, que aun tiene una vendetta pendiente y, a pesar de ser un villano, bastantes principios morales que no está dispuesto a traicionar.

nimona-by-noelle-stevenson

La historia está situada en un curioso mundo lleno de magia y caballería, al más puro estilo de Merlín con Arturo y los caballeros de la mesa redonda, pero lo curioso es que, a pesar de lo medieval, la tecnología y la ciencia están por todas partes: grandes pantallas, teléfonos, televisión, etcétera. El mismo Lord Ballister cree en la ciencia por encima de la magia y está convencido de que podría encontrar una explicación a los poderes de Nimona, si tan sólo ella se dejara examinar.

Para completar el elenco, tenemos al héroe de turno, archienemigo de Lord Ballister, que hace mucho tiempo fue la causa de la desgracia del villano, Sir Ambrosius Goldenloin, con una espectacular melena rubia y una armadura dorada. Y, finalmente, a la Directora de la Institución para el Cumplimiento de la Ley en el reino, que quiere ponerle las manos encima a Blackheart y, por extensión, a Nimona, cueste lo que cueste.

nimona protas

La trama de la historia es muy sencilla, como de un libro de aventuras épicas (pero con mucha más tecnología). Blackheart quiere su venganza y Nimona está dispuesto a ayudarlo porque quiere convertirse en una verdadera villana. Sin embargo, las diferencias entre los dos no podrían ser más grandes: Lord Ballister confía en la ciencia, mientras que Nimona la rechaza; además de que, para ser una jovencita que se ve casi inofensiva, Nimona está dispuesta a matar a todo aquel que se le cruce en su camino, y Blackheart, un villano mucho más experimentado, tiene muchos más escrúpulos.

Noelle Stevenson sabe balancear muy bien el drama y la comedia en Nimona y la historia, aunque sencilla, es perfecta. Los personajes se sienten humanos, aún con sus defectos más terribles y además son agradables para los lectores, es posible empatizar con ellos aunque no sean totalmente buenos, pero tampoco son totalmente malos.

Definitivamente es un libro para pasar un buen rato, divertirse y emocionarse con la historia. Aún no se puede conseguir en español, pero para aquellos que quieran practicar el inglés, el lenguaje es sencillo, no demasiado rebuscado y algo que se agradece es que los cuadros no estén llenos de texto. La autora sabe que las imágenes pueden contar grandes historias por sí solas y no duda en usar eso en su favor.

i'm a shark!

Victor Frankenstein | Reseña

Ya la mayoría de nosotros hemos oído de la historia escrita hace ya casi 200 años por Mary Shelley: Frankenstein. Si el científico loco que desafió la naturaleza y creó un monstruo que todo mundo recordaría como Frankenstein.

Esta ocasión este clásico de la literatura toma vida a través de la dirección de Paul McGuigan, bajo el nombre de Victor Frankenstein.

La película en primera instancia nos cuenta la vida de Igor (Daniel Radcliffe), el fiel ayudante de doctor Victor Frankenstein (James McAvoy).

Igor es un huérfano jorobado que trabaja como payaso en un circo, pero fuera de esa persona con una deformación física, se encuentra un brillante doctor, el cual es denigrado de la peor manera por sus semejantes en aquel circo.

Victor-Frankenstein

“No puedes juzgar la crueldad cuando nunca has conocido amabilidad”

Una noche donde Lorelei (Jessica Brown Findlay); la trapecista del circo cae al estar realizando su acto, es cuando conoce a Víctor Frankenstein, persona quien le ayuda a escapar del circo y a comenzar a una nueva vida como un chico normal.

Es cuando vive con Víctor que Igor se da cuenta de que es un doctor brillante, con una peculiar obsesión sobre la creación de la vida.

La historia a mi parecer avanza un poco lenta,  haciendo cierto énfasis a la inteligencia que tiene Igor sobre el cuerpo humano. Y la extravagante inteligencia del doctor Frankenstein.

La forma en que ambos deciden crear a un ser el cual será aquel que compruebe que es posible hacer vida de forma artificial en una época donde la medicina no tenía los suficientes recursos para tal hazaña es bastante vaga. No es hasta casi el final de la película cuando se ven las verdaderas razones del doctor Frank para crear tal ser.

La película no es mala, pero tampoco podría considerar que aporta algo nuevo, quizás solo un poco más de perspectiva hacia la historia ya conocida.

Lo que si pasa sin pena ni gloria es la participación de Lorelei , la cual es algo escueta y carece un poco de sentido, el personaje es algo simple y no se profundiza demasiado en el romance entre ella e Igor. Además de la participación del detective Roderick Turpin (Andrew Scott) la cual es algo carente de sentido en cuanto a su obsesión por detener a Frankenstein.

En cuanto a la actuación de James McAvoy es bastante buena a mi parecer, transmite todos las excéntricas manías del personaje de Victor Frankenstein además de añadirle cierto humor a la película.  

Por mi parte seria todo,  tengan una excelente semana. No olviden comentar en el espacio de abajo, si ya fueron a ver la película ¿Qué les pareció? ¿Si les gusto o no?  

3 webseries sobre libros que deberías conocer

Una webserie, o serie web, es una serie creada para ser distribuida a través de internet. Y como todo el mundo el mundo sabe, en internet puedes encontrar cualquier cosa y puedes crear casi cualquier contenido. Así que, aunque no sé donde se originaron las webseries de este tipo, vengo a recomendarles algunas de las más conocidas que, además, ¡tienen que ver con libros!

The Lizzie Bennet Diaries

costume-theater

Esta es, probablemente, la madre de todas las webseries literarias. Está grabada en formato de fake blog y en 100 videos de aproximadamente cinco minutos nos va contando el día a día de Lizzie Bennet. Creo que esta ha sido una de las modernizaciones más exitosas y mejor manejadas de los libros de Jane Austen, especialmente su obra más famosa: Orgullo y Prejuicio. A lo largo de 100 episodios (y varios extras, como el blog de Lydia o de Gigi Darcy) nos cuenta la historia que ya conocemos, si quiera por una de sus mil adaptaciones.

Creo que el mayor éxito de este blog radica en haberle dado un giro totalmente nuevo al personaje de Lydia Bennet, que siempre es retratada como una joven bastante insoportable. Aquí, la esencia del personaje es la misma: parece no tener más preocupaciones que los chicos y las cosas superficiales, pero a lo largo de todos los episodios vemos cómo va madurando, cambiando y además cómo quiere a sus hermanas. Otro de sus puntos fuertes es que esta Lizzie es un personaje muy real: es terca, se equivoca con facilidad al hacer juicios sobre las personas y desconfía de todo el mundo (además, claro, de que tiene una memoria prodigiosa: no olvida nada).

Carmilla

carmilla

Esta es otra adaptación de una novela clásica de vampiros; de hecho, de una de las madres de la literatura gótica de vampiros. Joseph Sheridan Le Fanu escribió esta novela corta en 1872.  Ese mismo ambiente gótico se nota desde el primer capítulo de esta webserie que está ambientada también en un castillo de hace unos siglos, como en el libro, pero aquí el castillo es una escuela rodeada de misterios. Quienes hayan leído el libro saben que la relación entre las protagonistas era demasiado ambigua y se dejaba demasiado al aire (probablemente por la época en la que fue publicado), pero en la serie, con toda la libertad creativa que tienen, las dos protagonistas hacen papeles increíbles.

Además, como el libro es muy corto y han trasladado la serie hasta la actualidad, tienen libertad para hacer muchos cambios que lo hacen todo mucho más interesante. Y lo mejor de todo es que lo hacen todo sin perder la esencia de la historia original.

Classic Alice

classic alice

Esta no es una adaptación de ninguna novela pero… ¿qué puede ser más divertido ―y catastrófico― que tomar todas las decisiones importantes de tu vida con base en lo que los personajes de las novelas clásicas? Alice Rackham decide hacer eso después de que un profesor le pone una B― en un trabajo, lo cual es toda una tragedia para ella y su corazón de nerd. Así que decide, por algún motivo, vivir su día a día basándose en las novelas clásicas. Lo mejor de la webserie es que no usa las novelas clásicas más populares entre las chicas adolescentes y jóvenes (que es el público al que está dirigida) como Orgullo y Prejuicio, Jane Eyre o Cumbres Borrascosas. Inicia directamente con la obra más conocida de Fiódor Dostoyevski: Crimen y Castigo.

La serie es perfecta para conocer un poco más sobre libros clásicos, aunque obviamente, por la historia, está repleta de spoilers de los clásicos. Así que, si no les molestan los spoilers, se las recomiendo ampliamente. Si no, siempre pueden ir siguiendo la serie conforme van leyendo el libro y tener una perspectiva diferente de lo que leen.

15 libros para la noche de brujas

Hoy en día se conoce Halloween en casi todo el mundo. Hace más de 3000 años, los celtas celebraran el fin de año con la noche de Samhein, una fiesta pagana. Hoy cuando hablamos de Halloween o de noche de brujas pensamos en fiestas de disfraces y en dulces, pero hace mucho tiempo esta era una fiesta religiosa con unos ritos muy diferentes. Por supuesto, con el tiempo ha cambiado y hoy en día los disfraces, las historias de tétricas y de miedo son lo que domina la noche. Por eso, esta vez, tenemos una recomendación de libros de misterio, suspenso, terror y cuanta cosa relacionada pase por tu mente; desde los clásicos precursores del género hasta otros que quizá no conocías.

1. El resplandor, Stephen King

el resplandor

Este es, probablemente, uno de los libros más famosos de King y también uno de los libros más famosos del género, gracias a la adaptación de Kubrick que protagonizaba Jack Nicholson. La pesadilla comienza cuando Jack Torrance acepta el puesto de vigilante durante el invierno con su mujer y su hijo en el aislado y deshabitado hotel Overlook, que arrastra tras de sí una macabra historia de violencia. Un lugar donde Jack podrá comenzar su carrera de escritor y olvidar su tormentoso pasado. Pero Danny, el hijo de Jack, posse un poder psíquico llamado “el resplandor” y descubre que existen fuerzas malignas que habitan en el hotel y que han comenzado a ejercer su poder.

2. Casa Tomada, Julio Cortázar

casa tomada

Probablemente nadie relacione a Cortázar con el género de terror, pero sí, el autor de Rayuela escribió una novela corto que bien puede considerarse dentro del género. Es la historia de dos hermanos que ven como poco a poco cómo van siendo misteriosamente desalojados de las habitaciones de la antigua y espaciosa casa de Buenos Aires que heredaron de sus padres y en la que viven.

3. Drácula, Bram Stoker

dracula

Todo el mundo conoce este libro, bien sea porque la leyenda de Vlad el Empalador es muy famosa o bien por sus famosas y no siempre bien logradas adaptaciones al cine. Lo cierto es que Drácula es uno de los referentes del género y entre los vampiros.  La historia comienza con Jonathan Harker, un abogado inglés que viaja al castillo del Conde Drácula en Transilvania. El propósito de su misión es dar apoyo legal a Drácula por una transacción inmobiliaria supervisada por el empleador de Harker, Peter Hawkins. Inicialmente atraído por la elegancia y gracia de las maneras de Drácula, Harker pronto descubre que se convirtió en prisionero del Conde. También comienza a ver facetas inquietantes de la vida nocturna de Drácula.

4. Entrevista con el vampiro, Anne Rice

entrevista con el vampiro

Este libro también es muy conocido, sobre todo entre los amantes de los vampiros, porque inicia la saga de Anne Rice, Crónicas Vampíricas, que se sigue publicando hasta el día de hoy con más o menos éxito. Este libro, escrito en 1973 nos relata la vida de Louis de Pointe du Lac. Comienza con Louis hablándole a un joven muchacho, acerca de su vida, la vida antes y después de ser convertido en vampiro por Lestat de Liouncourt. Nos cuentan sus aventuras en Nueva Orleans, junto con Claudia, una niña vampiro, y después directamente en Francia.

5. Carmilla, Joseph Sheridan Le Fanu

carmilla

Creo que si les sigo hablando de vampiros me van a lanzar un libro a la cabeza, pero juro que este es bueno. Entre sus méritos, está el ser más antiguo que Drácula y estar protagonizado por mujeres en una época en la que los hombres dominaban. Carmilla cuenta la historia de Laura, una joven inglesa que vive con su padre en un castillo situado en Europa oriental. Un día, una carreta se voltea frente a su casa. Las víctimas del accidente son dos mujeres nobles: Carmilla, una joven, y su madre, quien pide al padre de Laura que dé asilo a su hija, pues ella tiene que seguir urgentemente con su viaje, del que no da más detalles; la mujer promete volver por ella en tres meses. Sin embargo, poco a poco las cosas se van complicado y Carmilla resulta no ser lo que parece.

6. Rebecca, Daphne du Maurier

Martin A. La Regina

Probablemente este no sea un libro de terror, al menos no de los libros que tienen monstruos que nos atormentan en las pesadillas; sin embargo, sí cuenta una historia bastante inquietante. Maxim de Winter regresa a Manderley, la casa en la que vivía con su primera esposa, Rebecca, que murió ahogada en el mar. Regresa con su nueva e inocente mujer, la cual descubrirá que Manderley no es el mundo perfecto que ella cree: allí vive también la inquietante señora Danvers, el ama de llaves, quien no sólo no acepta a la joven, sino que constantemente le recuerda la figura de Rebecca, la única e insustituible señora De Winter.

7. La llamada de Cthulhu y otras historias, H. P. Lovecraft

la llamada cthulhu y otros cuentos

Toda la obra de Lovecraft merece entrar en este tipo de listas, sin embargo, tenía que elegir algo y no hay duda de que esta es de las obras más famosas. Todos saben quien es Cthulhu y si no lo saben, siempre pueden googlear un poco.  Cuenta la historia de George Gammel Angell, profesor de lenguas semíticas de la universidad de Brown, en Rhode Island, muere de lo que parece ser una oscura lesión del corazón y Henry Anthony Wilcox, un joven aspirante a artista, comienza a tener una serie de extraños y maléficos sueños en los que aparece una repulsiva criatura, representando a la vez un pulpo, un deagón y la caricatura de un ser humano. En las mismas fechas que eso ocurre, en los mares de Australia, aparece un barco a la deriva; toda su tripulación ha desaparecido excepto un marino noruego que se encuentra en estado de delirio y el cadáver de otro de los tripulantes. El superviviente apretaba entre sus manos una piedra horrible de origen desconocido.

8. Aura, Carlos Fuentes

aura

Sí, ese libro que causó escándalos porque a un Secretario no le pareció bien que se lo dejaran leer a su hija. Probablemente la primera elección de muchos al catalogarlo en un género no sea terror para nada, pero definitivamente sí misterio. La historia comienza cuando Felipe Montero, un joven historiador inteligente y solitario que trabaja como profesor con un sueldo muy bajo, encuentra en el diario un anuncio que solicita un profesional de sus cualidades para un trabajo con un muy buen sueldo. El trabajo, en la calle Donceles 815, consiste en organizar y escribir las memorias de un coronel francés y traducirlas al idioma español para que puedan ser publicadas. En dicha casa habitan la viuda del coronel, Consuelo Llorente, y su sobrina Aura. La novela transcurre alrededor de Aura, dueña de unos impresionantes ojos verdes y una gran belleza, y su extraña relación con su anciana tía.

9. Frankenstein o el moderno prometeo, Mary Shelley

frankenstein

Todo el mundo conoce este libro, de eso estoy segura, sino por el libro, directamente por sus adaptaciones cinematográficas. Frankenstein es una historia macabra en la que Víctor, un joven ávido de conocimientos científicos, se obsesiona por lograr el mayor reto posible en el mundo científico: dar vida a un cuerpo muerto. Su éxito será su condena, la creación de un monstruo estremecedor que, en respuesta a su rechazo por todos se entrega por completo a saciar una sed de venganza hacia su creador, culpable de su desgracia, y hacia todo lo que éste ama, tornando en muerte todo alrededor de Víctor

10. La música de los vampiros, Poppy Z. Brite

la música de los vampiros

Quizá muchos calificarían este libro como un libro de terror muy underground. La novela fue publicada por Poppy Z. Brite, (ahora conocido como Billy Martin). Tres bebedores de sangre llegan a un bar de Nueva Orleans para entregarse a una noche de desenfreno y lujuria. Cuando se marchan, su líder, Zilah, deja detrás a una joven adolescente embarazada de un vástago cuyo nacimiento habrá inevitablemente de significar su muerte. Años, muchos años después, nos encontramos con un joven llamado Nada que busca desesperadamente descubrir su verdadero origen, pues sabe que es adoptado.

11. Canciones que cantan los muertos, George R. R. Martin

canciones que cantan los muertos

Sí, Martin, además de escribir fantasía épica donde mata a todos sus personajes sin piedad alguna, también tiene una serie de relatos de terror y misterio. En este libro se recopilan se recopilan seis relatos diferentes que fueron publicados entre 1983 y 1986 por diversas revistas. George Martin nos traslada desde el corazón ardiente de un ghetto de gran ciudad al gélido espacio interestelar. Junto a relatos de terror contemporáneo y futurístico, encontramos otros de terror puro, como “El tratamiento del mono”, que oscila entre el miedo aterrador y el cómico; un obeso que desea ser delgado, sigue un insólito tratamiento. En “Los reyes de la arena” añade al terror unos componentes de ciencia ficción: en el futuro lejano de un mundo remoto, un excéntrico millonario se divierte haciendo guerrear entre sí unas colonias de insectos de las que él es el dios.

12. El ocupante, Sarah Waters

el ocupante

Probablemente no el libro de terror más conocido y, en comparación con los demás, es más reciente: su publicación es de 2009. Se sirve de la legendaria tradición inglesa para los cuentos de fantasmas para narrar una historia con atmósfera sombría desde las primeras páginas. Un día de verano llaman al doctor Faraday a Hundreds Hall, la mansión de los Ayres, en el desolado centro de la Inglaterra de posguerra; Hundreds Hall, donde la madre de Faraday había sido una criada, ya no es más que la sombra de sí misma. En la mansión se oyen ruidos inexplicables y se ven sombras fugaces, y las cosas más familiares pueden volverse perversas.

13. Déjame entrar, John Ajvide Lindqvist

déjame entrar

Este libro es uno de mis favoritos cuando hablamos de vampiros, así que por eso no pude evitar ponerlo aquí. Juega con lo psicológico, más que con el terror más absoluto y con el misterio de no saber exactamente a qué nos estamos enfrentando. El libro cuenta la historia de Oskar, un niño solitario que colecciona recortes de periódicos sobre asesinatos violentos. Una noche conoce a Eli, su vecina, una misteriosa niña que nunca tiene frío, despide un olor extraño y suele ir acompañada de un hombre de aspecto siniestro. Oskar se siente fascinado por Eli y se hacen inseparables.

14. Otra vuelta de tuerca, Henry James

otra vuelta de tuerca

Este es un clásico entre las historias de fantasmas. Quizá no de mucho miedo, pero es un libro que juega con el lector y te hace pensar sobre cada giro argumental. Protagonizada por una joven institutriz al cuidado de dos niños en una mansión victoriana, a lo largo de la narración intervienen presencias y personajes tal vez sobrenaturales. La anterior institutriz y el sirviente murieron en extrañas circunstancias. ¿Cuál es el secreto que se oculta entre los muros de la mansión?

15. Coraline, Neil Gaiman

Coraline

Probablemente conocen la película. Casi todo el mundo conoce la película. Pues bien, si no lo sabían, es también un libro de Neil Gaiman que da bastante más miedo que la película, al menos, según recuerdo. Cuando Coraline atraviesa una de las puertas de la casa nueva de su familia, se encuentra que hay otra casa extrañamente similar a la suya (aunque la nueva sea, definitivamente, mejor). Al principio, todo parece maravilloso: la comida es más sabrosa que la de casa y el cajón de los juguetes está repleto de angelitos de papel que vuelan solos y de calaveras de dinosaurios que parecen vivas y se arrastran haciendo castañetear los dientes. Pero resulta que hay otra madre que vive ahí, y otro padre, y quieren que Coraline se quede con ellos y se convierta en su pequeña. Quieren cambiarla y no dejarla ir jamás.

Maus, Art Spiegelman | Reseña

Maus es la única novela gráfica de la historia que ha sido galardonada con un Premio Pulitzer. Narra la historia del padre de Art, Vladek Spiegelman, durante la segunda guerra mundial y cómo sobrevivió a los campos, específicamente, a Auschwitz. Calificar las memorias de alguien más, todo por lo que pasó, es increíblemente complicado. Vladek se lo cuenta a su hijo todo con sencillez, lleno de quejas de su vida cotidiana con su segunda esposa. Para muchas personas, el Holocausto es un tema casi intocable, pero Vladek Spiegelman lo vivió en carne propia y le cuenta la historia a su hijo para que pueda hacer un comic.

maus my father bleeds history

Vladek era un judío polaco que estuvo en los ghettos y después se las arregló para evitar a los alemanes bastante tiempo. Perdió a casi toda su familia, exceptuando a su esposa, pero sobrevivió. En Auschwitz tuvo varios oficios, lo que fuera necesario para que los alemanes lo siguieran considerando alguien útil. A lo largo del comic, entre los pedazos de su historia, podemos ver como Art no tiene exactamente una buena relación con su padre: él no entiende por qué su padre ahorra tanto el dinero o sólo tiene lo que necesita, mientras que Vladek dice que los jóvenes sólo saben usar el dinero para una cosa, gastarlo. En un momento, incluso, Vladek se las arregla para tirar un abrigo de su hijo por considerar que no es realmente útil para el frío y regalarle una chamarra que Art encuentra terriblemente fea, pero más calientita.

maus-1

La historia se cuenta en dos tiempos: en los sesentas, cuando Art visita a su padre para grabar su historia y la historia de Vladek. En parte, es una novela gráfica parte biográfica, parte autobiográfica. Art siente que siempre ha vivido a la sombra del holocausto y de el hermano que perdió la vida en Polonia. A veces siente que no ha sido un buen hijo para su padre y eso, evidentemente, le pesa. Sin embargo, está presente cada que su padre lo necesita e incluso quiere contar su historia.

La historia de la guerra abarca desde años antes de la guerra hasta tiempo después. Vladek y Anja Spiegelman, en ese tiempo, eran sólo dos judíos polacos que tuvieron una vida tranquila hasta la invasión del Tercer Reich. Y entonces las cosas empezaron a ponerse feas. De manera progresiva, Vladek pierde su trabajo, su casa y hasta la libertad misma.

Vladek Spiegelman
Vladek Spiegelman

 

En la historia, los judíos son siempre representados como ratones, los polacos no judíos como cerdos, los alemanes como gatos, los franceses son ranas y los estadounidenses como perros. Es un detalle que llama la atención durante todo el libro, sobre todo cuando uno de los ratones le dice a los soldados alemanes que él es alemán, que no pueden encarcelarlo, que su hijo estuvo en el ejército. Vladek le da la razón: era alemán, pero para los alemanes no era más que un judío.

Historias sobre la guerra ya se han contado de todas las maneras posibles. Por hacer sensacionalismo, crear conciencia, revisitar un periodo de la historia bastante triste, pero nunca me había encontrado con ninguna tan cercana. Vladek es un ser humano y aunque haya sobrevivido al holocausto, Art no intenta hacerlo parecer mejor persona: lo cierto es que su padre desconfía de todo el mundo, es increíblemente tacaño, solitario, pero también es un hombre que amó profundamente a su esposa e intentó todo para salvarse y salvar a su familia.

Esta novela gráfica es un excelente trabajo porque, a pesar de la mala relación con su padre y todos sus desacuerdos, Art honró a su padre y a su historia de una manera increíble.

Estupor y temblores, Amélie Nothomb | Reseña

Siempre he dicho que todo el mundo debería conocer a esta magnífica escritora belga. Creo que este, Estupor y temblores, uno de sus primeros libros, es el libro perfecto para conocerla y conocer también su peculiar sentido del humor. Estupor y temblores es una novela autobiográfica en la que Amélie narra sus aventuras trabajando en una empresa japonesa, intentando adaptarse a un ambiente muy diferente al que conoce.  Para ponerlos en contexto, Amélie nació en Japón (en la ciudad de Kobe, más concretamente) puesto que su padre era diplomático. A los cinco años, abandonó el país y no volvió hasta 1989 para perfeccionar su japonés y conocer, de verdad, al país de sus amores.

estupor y tembloresEsta historia comienza en enero de 1990, Amélie acaba de conseguir empleo en una empresa japonesa muy tradicional donde Amélie empieza a ganarse enemigos desde el primer día. Su inmediata superior, Mori Fubuki, empieza primero como una aliada. Y en la larga cadena de sus superiores, el señor Omochi le hará la vida especialmente imposible. Entre sus tareas están sacar mil veces fotocopias del reglamento del club de golf del señor Omochi (y repetirlas, porque la primera vez no están correctamente centradas), escribir cartas adivinando asunto, contenido e intenciones y servir cafés. Todo aderezado con la peculiar visión de Amélie.

Estupor y temblores es un libro muy cortito: apenas pasa de las 120 páginas. Además, se va volando. Amélie adora la cultura japonesa y adora Japón (es el país de sus amores), sin embargo, no se tienta el corazón para hacer una crítica de las empresas japonesas y la manera en que exprimen a sus empleados. Amélie se centra en los trabajos que le encomiendan y los líos en los que se mete por tener iniciativa, uno de los peores crímenes en la empresa.

El libro, escrito con el agudo sentido del humor de Amélie, hace que el libro sea muy divertido (¿quién pensaría que un libro sobre abusos laborales sería entretenido?). Para mí, es el mejor libro para conocer a la escritora belga, además de que sirve para conocer más del sistema jerárquico japonés y entender un poco su filosofía de trabajo. En resumen, es un libro cortito, entretenido, de trama y premisa muy sencilla que es muy recomendable si tienen interés en la cultura japonesa o en la escritora.